คลอดลูกในน้ำ ทางเลือกธรรมชาติกระแสใหม่

เมื่อคุณแม่ตั้งครรภ์ สิ่งที่ต้องกังวลและเอาใจใส่เป็นอย่างยิ่ง คือ การรับประทานอาหารบำรุงทารกในครรภ์ การใช้ชีวิตประจำวันอย่างระมัดระวัง การฝากครรภ์ การพบแพทย์ตามนัดและปฏิบัติตามคำแนะนำของแพทย์อย่างสม่ำเสมอ สุดท้ายคือ การเตรียมความพร้อมสำหรับการคลอด

การทำคลอดมีอยู่ 3 วิธีหลักด้วยกัน คุณแม่สามารถเลือกวิธีคลอดได้เองตามความเหมาะสมของสภาพร่างกาย ภายใต้การดูแลของสูติแพทย์ คือ การผ่าตัดคลอดทางหน้าท้อง การคลอดเองตามธรรมชาติในห้องคลอด และการคลอดเองตามธรรมชาติด้วยการคลอดในน้ำ

คลอดลูกในน้ำ

คลอดลูกในน้ำ เทรนด์ใหม่ของคุณแม่

จริง ๆ แล้วการคลอดลูกในน้ำเป็นที่นิยมอย่างแพร่หลายในต่างประเทศมากว่าหลายทศวรรษ  และทุกวันนี้ วิธีนี้ก็ได้เริ่มถูกนำมาใช้ในหลายโรงพยาบาลชั้นนำของไทย จนกลายเป็นกระแสที่ได้รับความสนใจในแวดวงสุขภาพและการแพทย์อย่างกว้างขวาง

การคลอดลูกในน้ำ เป็นหนึ่งในวิธีการคลอดตามธรรมชาติ ที่แบ่งระยะคลอดออกเป็น 2 ช่วง คือ

ช่วงก่อนการคลอด คุณแม่จะเข้าไปแช่ในอ่างน้ำอุ่นที่มีอุณหภูมิประมาณ 35-37 องศาเซลเซียส ซึ่งใกล้เคียงกับอุณหภูมิในถุงน้ำคร่ำ เพื่อให้ทารกที่คลอดใหม่สามารถปรับตัวได้ดี คุณแม่จะแช่อยู่ในอ่างรอจนกว่าปากมดลูกจะขยายเปิดอย่างเต็มที่พร้อมสำหรับการคลอดในระยะที่สองต่อไป

ช่วงปากมดลูกเปิดเต็มที่ คุณแม่เริ่มเบ่งคลอดตามปกติ ขณะที่คลอด เด็กจะยังคงได้รับออกซิเจนจากเลือดผ่านทางสายสะดือ อุณหภูมิและการพยุงตัวจากแรงดันของน้ำจะทำให้เด็กลอยเหนือน้ำและปรับตัวได้ดีเหมือนอยู่ในครรภ์ ทารกจะหายใจได้เองเมื่อถูกอุ้มให้โผล่พ้นน้ำและสัมผัสบรรยากาศภายนอกพร้อมสัมผัสแรกจากคุณแม่

อย่างไรก็ตาม การคลอดในน้ำต้องมีการเตรียมการอย่างถูกต้องเหมาะสมในทุกขั้นตอน ตั้งแต่การเตรียมอ่างน้ำที่สะอาดปลอดภัยผ่านการฆ่าเชื้อโรคและป้องกันการติดเชื้อของเด็ก การเตรียมน้ำอุ่นให้มีอุณภูมิเหมาะสมต่อการปรับตัวของเด็กแรกเกิด และการเตรียมทีมแพทย์พร้อมเจ้าหน้าที่ที่เกี่ยวข้องให้พร้อมรับสถานการณ์ฉุกเฉินที่อาจเกิดขึ้นอย่างใกล้ชิด  

ประโยชน์ของการคลอดลูกในน้ำ

  • การใช้น้ำอุ่นจะเพิ่มความรู้สึกผ่อนคลายและลดความเจ็บปวด
  • เมื่อแช่อยู่ในน้ำอุ่น คุณแม่จะรู้สึกสบายตัว เพราะคุณแม่จะสามารถเคลื่อนไหวได้อย่างอิสระ รู้สึกเบาตัวและคล่องตัวขึ้น
  • กล้ามเนื้อต่าง ๆ ที่เกร็งตัวจากความเครียดความกดดันจะขยายตัว ลดภาวะความตึงเครียดและบรรเทาอาการปวดให้ทุเลาลง
  • เป็นการเตรียมความพร้อมให้คุณแม่คลอดโดยอาจไม่ต้องใช้ยาแก้ปวดหรือยาชา
  • การอยู่ในน้ำจะช่วยเร่งให้คลอดได้ไวและง่ายขึ้น
  • น้ำอุ่นจะช่วยในเรื่องกระบวนการไหลเวียนของเลือดในมดลูก
  • อาจช่วยลดโอกาสการเกิดแผลฉีกขาดรุนแรงของปากมดลูก
นอกจากนี้ การคลอดในน้ำยังเป็นการสร้างบรรยากาศในการคลอด ให้คุณแม่อยู่ในสภาวะผ่อนคลาย ส่งผลดีต่อการคลอดลูก และสามารถสร้างบรรยากาศที่ดีเพิ่มเติมได้ด้วยการเปิดเพลงบรรเลงเบา ๆ จัดตกแต่งห้องให้มีบรรยากาศอบอุ่นคล้ายบ้าน ลดความตื่นเต้น และหันเหความสนใจของคุณแม่ไปจากการปวดคลอดได้เป็นอย่างดี

ข้อจำกัดที่สำคัญ

แม้จะมีการศึกษามากมายเกี่ยวกับผลดีของการคลอดลูกในน้ำ แต่การคลอดที่จำลองธรรมชาติและบรรยากาศเช่นนี้ ก็มีข้อจำกัดและจุดสำคัญที่เหล่าคุณแม่ไม่ควรมองข้าม ดังนี้

  • การคลอดในน้ำมีความเสี่ยงต่อการติดเชื้อหากน้ำและอ่างน้ำไม่ได้รับการฆ่าเชื้อที่เหมาะสม
  • หากควบคุมอุณหภูมิไม่ดี อุณภูมิของน้ำจะไม่เหมาะสมต่อสภาวะแรกเกิดของเด็ก ทำให้อุณภูมิตัวเด็กสูงหรือต่ำเกินไป อาจเกิดภาวะที่เป็นอันตรายตามมา
  • หากสายสะดือสั้นอาจเกิดการฉีกขาดได้ และอาจทำให้เกิดการเสียเลือดในปริมาณมาก แต่ข้อจำกัดนี้มีโอกาสเกิดขึ้นได้น้อยมาก
  • ควรทำคลอดและอยู่ภายใต้การดูแลของสูติแพทย์ผู้เชี่ยวชาญการคลอดในน้ำโดยเฉพาะ
ยิ่งไปกว่านั้น คุณแม่ที่เป็นโรคติดต่อ ติดเชื้อ ความดันสูง ครรภ์เป็นพิษ ตั้งครรภ์ลูกแฝด มีประวัติคลอดยาก หรือคลอดก่อนกำหนด ล้วนไม่ควรคลอดลูกด้วยวิธีนี้ รวมไปถึงทารกที่มีน้ำหนักตัวมาก ตัวใหญ่และไม่อยู่ในท่าคลอดปกติก็ไม่ควรใช้วิธีคลอดลูกในน้ำด้วยเช่นกัน เพราะเสี่ยงต่อการสูญเสียและผลเสียที่อาจเกิดขึ้นทั้งต่อตัวแม่และเด็ก

นอกเหนือจากการวางแผนครอบครัวให้ถูกและมีลูกเมื่อพร้อมแล้ว บรรดาคุณแม่ทั้งหลายควรศึกษาหาข้อมูลให้ดีและถี่ถ้วน ตั้งแต่การดูแลตัวเองในระหว่างตั้งครรภ์ไปจนถึงการเตรียมตัวคลอดบุตร เพราะทุกขั้นตอนล้วนเป็นกระบวนการสำคัญที่ควรเอาใจใส่ไม่ยิ่งหย่อนไปกว่ากัน